Jimmy Nelson

Jimmy Nelson est né en 1967 au Royaume-Uni. Il vit et travaille aux Pays-Bas.

 

Before They Pass Away est un projet de longue haleine qui prit corps en 2010 en Papouasie Nouvelle Guinée. C'est naturellement par le biais de l'alphabet universel, celui de l'image, que Jimmy Nelson part à la rencontre de trente-cinq tribus minutieusement choisies en fonction de leur éloignement géographique, de leur beauté et de la méconnaissance de leurs folklores ancestraux. Le photographe Britannique a ainsi emporté avec lui une ancienne chambre photographique 4x5 à travers le globe pendant quatre années pour entreprendre un inventaire non exhaustif de l'héritage humain et culturel mondial.

 

A l'instar d'Edward Curtis qui dès le XIXeme siècle avait composé un florilège de portraits d'amérindiens issus de 80 tribus, Jimmy Nelson évite habilement l'écueil du mélange des genres. Before They Pass Away n'est pas le résultat de recherches anthropologiques ou ethnologiques, il s'agit d'un mariage avant tout esthétique entre paysages époustouflants et visages aborigènes, montrant l'authenticité de peuples parfois sur le point de disparaitre. L'une des gageurs du photographe est d'arriver à vaincre la barrière de la langue, de la culture et la méfiance innée envers l'étranger. Pour arriver a ce résultat, Jimmy Nelson prend le temps de tisser des liens profonds avec ses sujets afin d'établir une confiance mutuelle et nécessaire.

 

Son témoignage visuel est amplifié par la didactique posant la polémique question identitaire au sein de notre société : quelle serait la résultante si les valeur intrinsèques d'une communauté venaient à sombrer dans un oubli causé tant par l'Homme que par la Nature? Les Paradis Perdus exposés dans Before They Pass Away constituent l'image de ce que l'Humanité se doit de conserver à tout prix au risque de perdre sa mémoire universelle et collective.

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dossier de press de Jimmy Nelson (pdf)
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